past perfect simple e continuous

Il past perfect si usa per indicare che una azione finita è successa prima di qualcos'altro.

When Sarah arrived, I had already finished my lunch.
Quando Sarah arrivò, avevo già finito il mio pranzo.

Sarah had been looking for her keys for three ours when she realized it was dark.
Sarah stava cercando le chiavi per tre ore quando realizzò che era buio.

Nell'ultimo esempio abbiamo usato il past perfect continuous in quanto l'azione non era completa.



In pratica il past perfect mette in risalto il completamento dell'azione o il risultato dell'azione, mentre il past perfect continuous mette in risalto la durata di una attività o di una azione.

Un secondo esempio:

By the time she arrived, he had left the school.
Prima che lei arrivasse, lui aveva già lasciato la scuola.
enfasi sul risultato che che lui aveva lasciato la scuola.

By the time she arrived, he had been playing with his girlfriend for 30 minutes.
Prima che lei arrivasse, lui stava giocando con la sua fidanzata per 30 minuti.
enfasi sulla durata .